דמנציה

אני לא זוכר – דמנציה, אלצהיימר

"אני מרגיש שהזיכרון שלי לא כמו שהיה פעם. פתאום אני מוצא את עצמי יותר ויותר לא זוכר איפה שמתי כל מיני דברים, וגם "בורחות" לי מילים. האם זה יעבור לי, או שזה עניין לטיפולו של פסיכיאטר?"

יכול להיות שזו שכחה נורמלית, אבל אולי זה משהו אחר, בלתי תקין, שצריך לשים לב אליו.

הפרעות קלות ביכולת הקוגניטיבית הן שלב בין שכחה נורמלית הנגרמת בשל הגיל לבין מחלת דמנציה. אנשים הסובלים ממהפרעה הקוגניטיבית הקלה (MCI) יכולים לסבול מבעיות קלות של חשיבה וזיכרון שאינן פוגעות בתפקוד היומיומי. לעיתים קרובות, אנשים כאלה מודעים לשכחנות שלהם. צריך לציין גם שלא כל מי שסובל מ-MCI יפתח דמנציה ("שיטיון").

הסימפטומים להפרעה הקוגניטיבית הקלה הם:

1. קושי לבצע יותר ממטלה אחת בוזמנית.
2. קושי לפתור בעיות או לקבל החלטות.
3. שיכחה של אירועים או שיחות שהתרחשו בזמן האחרון.
4. ביצוע מטלות מנטליות קשות לוקח זמן רב יותר.

דמנציה הוא אובדן של תפקודי מוח, המתרחש כתוצאה ממחלות מסויימות ומשפיע על הזיכרון, על החשיבה, על כושר השיפוט ועל ההתנהגות. רוב סוגי הדמנציה הם בלתי הפיכים. דמנציה בדרך כלל מתרחשת בגיל מבוגר, והיא נדירה בקרב אנשים בני פחות מ-60. הסיכון ללקות בדמנציה גובר ככל שמזדקנים. בדרך כלל, הסימן הראשון של דמנציה הוא שכחנות.

סימפטומים של דמנציה כוללים קשיים בתחומים רבים של תפקוד מנטלי, בהם:

1. שפה
2. זיכרון
3. תפישה
4. התנהגות רגשית, או אישיות
5. כישורים קוגניטיביים כגון חשבון, חשיבה מופשטת, או כושר שיפוט

הסימנים המוקדמים של דמנציה עשויים לכלול:

1. קשיים בביצוע מטלות המצריכות מחשבה מסוימת, שבדרך כלל עשינו אותן בלי בעיות, כגון פעולות חיבור וחיסור, משחקים (כגון ברידג') ולימוד אינפורמציה חדשה או פעילות חדשה.
2. הליכה לאיבוד במסלולים מוכרים.
3. בעיות של שפה (לא מצליחים להיזכר בשמות של חפצים מוכרים).
4. אובדן עניין בדברים שפעם היו מעניינים, או מצב רוח אדיש.
5. דברים שהולכים לאיבוד בבית.
6. שינויים באישיות ואובדן כישורים חברתיים, שיכולים להוביל להתנהגות בלתי הולמת.

ככל שמחלת הדמנציה מחמירה, הסימפטומים נעשים ברורים יותר ומפריעים לחולה לטפל בעצמו. הסימפטומים עשויים לכלול:

1. שינוי בדפוסי השינה, להתעורר בלילה לעיתים קרובות.
2. קושי בעשיית מלאכות בסיסיות, כגון הכנת ארוחות, בחירת בגדים ללבוש, או נהיגה.
3. שכחה של פרטים לגבי אירועים המתרחשים כעת.
4. שכחת אירועים מהעבר, אובדן המודעות מי אתה, מה אתה.
5. הזיות, מריבות, התנהגות אלימה.
6. דיכאון, סערת נפש.
7. קשיים בקריאה ובכתיבה.
8. שיפוט לקוי ואובדן היכולת להכיר בסכנה.
9. שימוש במילים לא נכונות, או הגייה לא נכונה של מילים, משפטים מבולבלים.
10. הימנעות ממגעים חברתיים.

אנשים הסובלים מדמנציה חמורה כבר אינם מסוגלים לבצע פעילויות בסיסיות כמו אכילה, לבוש או רחצה. הם אינם מכירים את בני המשפחה ואינם מבינים שפה. ייתכנו גם חוסר שליטה בסוגרים ובעיות בבליעה.

מחלת לואי היא הגורם הנפוץ ביותר של דמנציה בקרב אנשים זקנים. אצל רוב הסובלים ממצב זה יש מבנים חלבוניים בלתי תקינים באזורים מסוימים במוח.

גורם נוסף לדמנציה הוא ריבוי של שבצים קטנים.

מחלות נוספות שעלולות להוביל לדמנציה: הנטינגטון, טרשת נפוצה, זיהומים במוח כגון נגיף HIV ומחלת ליים, פרקינסון, מחלת פיק.

יש מצבים של דמנציה שניתן לעצור אותם או אפילו לתקן אותם, אם הם מתגלים מספיק מוקדם:

1. פציעה מוחית
2. גידול מוחי
3. אלכוהוליזם
4. סיבות מטבוליות: שינויים בדם של רמות סוכר, נתרן, סידן
5. רמות נמוכות של ויטמין B12
6. תרופות מסוימות

הטיפול במחלת דמנציה תלוי בגורמי המחלה. יש חולים שיצטרכו אישפוז קצר. אצל חולים אחרים צריך להפסיק או להחליף תרופות המחמירות את הבלבול.

יש גם תרגילים מנטליים מסויימים שעשויים להקל על מצב של דמנציה.

טיפול במצבים מסויימים שיכולים לגרום בלבול, בהם אנמיה, דיכאון, זיהומים, תזונה לקוייה, ליקויים בתפקוד בלוטת התריס ומחלות לב יכול לשפר את התפקודים המנטליים.

טיפולים כמו מכשיר שמיעה, משקפיים, או ניתוח קטרקט יכולים לעזור.

פסיכיאטר יכול לתת תרופות מסוימות כדי להאט את קצב החמרת הסימפטומים. למרבה הצער, ההשפעה תהיה זעירה, אם בכלל.

מחלת אלצהיימר היא צורה אחת של דמנציה, שמחמירה בהדרגה, עם הזמן, ומשפיעה על הזיכרון, על החשיבה ועל ההתנהגות.

גורמי הסיכון לאלצהיימר:

1. גיל מבוגר (אם כי מחלת אלצהיימר אינה חלק מהזדקנות נורמלית).
2. קרוב משפחה מדרגה ראשונה, כגון הורה או אח/אחות, עם אלצהיימר.
3. גנים מסויימים הקשורים לאלצהיימר.

אין תרופה לאלצהיימר. מטרות הטיפול הן להאט את התקדמות המחלה (גם זה קשה להשיג), לטפל בסימפטומים, כגון בעיות התנהגות, בלבול ובעיות שינה), לשנות את הסביבה הביתית כך שיהיה קל יותר לתפקד, לעזור לבני המשפחה ולמטפלים אחרים.